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미국의 축제

미국의 축제

*미국에서는 크리스마스가 가장 큰 축제일이여서, 1월 2일이 주말에 포함되지 않는 한 일반사무는 1월 2일부터 시작되고 학교는 3일부터 개교합니다.

*축제일이 주중에 있는 경우에는 월요일이나 금요일로 이동하여 3일 연휴가 된다. 다만 크리스마스, 신년, 독립기념일은 이동하지 않습니다.
*축제일과 휴일에는 거의 모든 상점이 문을 닫습니다. 또 12월 24일과 12월 31일은 대부분의 사무실이 12:00 또는 15:00경에 문을 닫으므로 필요한 물품이 있을 때 미리 준비해 두도록 하는 것이 좋습니다.


미국의 축제

제도적으로 미국에서는 국경일(National Holiday)이라는 것이 없다. 대통령과 의회가 법적으로 휴일을 정할수
있는 것은 워싱턴 DC와 연방직원에 대해서만이다. 대부분의 관청, 학교, 기업은 토요일, 일요일이 휴일이다.
또 일요일과 휴일이 겹쳤을 경우는 다음날인 월요일이 되는 때가 있다. 7,8월은 하기 휴가의 계절이며 이 기간에는 많은 사람이 휴식을 취하는 것이 보통이다. 우리나라처럼 연말연시의 휴일은 없다.
축제일은 두 종류로 나뉘어지는데 하나는 미국의 모든 주에 공통되는 휴일로 월일이 매년 일정하고 1년에 7일이다. 다른 하나는 각 주가 독자적으로 정한 축제일이며 몇 개 주가 함께 행하는 축제일도 있고 주의 연방가맹을 기념하는 그 주의 독자적인 축제일도 있다.

후자의 축제일은 Floating Day라고 부르고 해에 따라 그 날이 화요일에서 금요일 사이에 오는 경우는 주초(週初)의 월요일이나 주말로 변경하는 경우가 있다. 대개는 월요일로 옮기고 토, 일, 월요일의 3일 연휴로 한다.
따라서 같은 기념일이라도 매년 월일이 바뀌게 된다.

1월


신년 (New Year's Day, 1월1일)

미국의 신년은 우리나라와매우 달라 단지 섣달 그믐날 (New Year's Eve)의 연장이다. 12월 31일 밤에는 가정에서 친구들을 초대하거나 아니면 호텔이나 레스토랑에서 성대한 파티를 연다. 이때 나오는 특별한 음식은 없으며 가벼운 스낵정도로서 손으로 집어 먹을 수 있는 것들이다. 주로 계란과 우유, 설탕을 섞은 에그노그 (Eggnog) 가 나오고 사람에 따라서는 럼주나 브랜디를 곁들인다.
밤 12시가 되면 종을 울리거나 나팔을 불거나, 샴페인을 터뜨려 건배를 하고 "Happy New Year!"를 외치면서 서로 부둥켜 안고 키스를 한다. 또 뉴욕의 타임즈 스퀘어로 섣달 그믐날 군중이 모이는 것을 TV로 보며 즐기기도한다. 그리고 야식을 한 뒤에 집으로 돌아가 잠자리에 든다. 잠자는 신년이 되는 셈이지만 적당한 시간에 일어나 대개는 TV를 켠다.

필라델피아의 유명한 퍼레이드 "Mummer's Parade"나 캘리포니아 주의 패사디나에서 벌이는 유명한 퍼레이드"Rose Parade"를 보기 위해서이다. 그 퍼레이드 후에는 "Rose Bowl (대학풋볼 결승전)"이 있고 다른 풋볼 경기도 진행되므로 1월1일은 집에서 마실 것을 들면서 TV를 보는 가정이 많다.

에피파니(Epiphany, 1월6일)

기독교의 축제일이며 통상 1월 6일, 때로는 신년 최초의 일요일에 행한다. 카톨릭교회에서는 이 축제일이 세 사람의 박사가 어린 예수를 방문한 것을 기념하는 날이며 '삼왕의 축제일'이라고 일컬어진다. 그리스 정교회(동방교회)에서 그리스도의 세례를 축하하는 날로 정하고 있으며 '광명의 축제일'이라고도 한다.
크리스마스로 부터 세어 열이틀째 날이므로 'Twelfth Day'라고도 하고 'Little Christmas'라고도 한다.

2월


성 발렌타인의 날 (St. Valentine's Day, 2월 14일)

기원 후 270년 2월14일 성 발렌타인이 순교한 날을 기념하는 기독교의 축제일이다.
축제 일로 정해진 것은 7세기의 일이지만 14세기경부터 종교적 의미가 흐려지고 오늘날과 같이 풍속적인 것이되었다. 성 발렌타인은 연인들의 수호성인으로 여겨지고 있다. 연인들은 물론 부부, 친한 사람끼리 카드와 초콜렛 등을 교환한다. 국민학교 학생들도 카드 등을 교환하거나 선생님에게 드린다. 이날은 여성이 남성에 게 사랑을 고백하는 날이라기 보다 누구든지 좋은 사람에게 카드나 초콜렛을 주는 날이다.

워싱턴 탄생일 (Washington's Birthday 2월22일)

건국의 아버지요, 초대 대통령인 조지 워싱턴의 위업을 기념하고 아이들에게 전하려는 날인데 예(例)의 벚나무의 일화를 생각하며 버찌(Cherry)파이를 먹기도 한다. 워싱턴의 저택이 있는 마운트 버논에서 기념식이 있고,또 이 날은 각지의 가게에서 여러 가지 세일이 있다.

성회 수요일 (Ash Wednesday, 2월 4일에서 3월9일까지 사이의 하루)
부활절에서 일요일을 제외하고 40일전으로 거슬러 올라간 기간을 Lent(사순절, 수난절)라 고 하는데, 이 Lent의 첫째날이 'Ash Wednesday'이다. 광야에서 그리스도가 단식한 것을 기념하여 카톨릭 교회에서는 이 S40일 동안 단식이나 참회를 한다. 이 불의 의식에서 재가 참회의 상징으로서 사용된 데서 이름이 붙여졌다.

로마 카톨릭 교회에서는 전 해의 Palm Sunday (부활절 직전의 일요일, 예수가 예루살렘에 들어간 기념일)에사용한 종려를 태운 재로 사제가 신자의 이마에 십자를 그리든가, 재를 머리 위에 뿌리면서 "너희는 티끌이니 티끌로 돌아가라"고 말한다. 프로테스탄트는 이 의식을 폐지하고 그대신 구약성서의 신명기에 씌어진 죄에 대한 여러가지 말을 읽는다.

4월


부활절 (Easter, 3월 22일 - 4월 25일 사이의 하루)

그리스도의 죽음과 부활을 기념하는 날, 유대교의 Passover(유월절, 이스라엘 민족의 이집트 탈출 기념일)가기독교에 도입되어 현재의 부활절이 되었으므로 유태교의 춘분절의 풍습을 많이 남기고 있다.
예를 들면 부활과 다산(多産)의 상징인 계란에 그림을 그려 선물하거나 아이들이 집집마다 돌아다니며 계란을 얻어 모으는 것도 그 하나이다. 축제의 전날 밤에 계란을 먹으며(카톨릭교회에서는 당일 계란을 제물로 바치는 곳도 있다), 여러가지 색칠을 하여 뜰에 숨긴 계란을 찾는 'Easter Egg Hunt'는 아이들의 인기있는 행사이다. 부활절 아침에는 빨리 밖으로 나가 해돋이를 맞이한다. 그때는 말을 하지 않으며, 강에서 떠낸 물은 아름다움과 건강을 주는데 질병, 특히 눈병을 고친다고 일컬어진다.
세족(洗足) 목요일 (Maundy Thursday 또는 Holy Thursday)은 부활절의 3일 전인데 최후의 만찬을 기념하는날 이다. 이튿날 'Good Friday'는 그리스도의 수난일이며 교회에서는 예배가 있다.

만우절 (April Fools' Day, 4월1일)

어린이들에게 인기가 있는 날이며, 조크에 쉽사리 걸려든 사람은 'April Fool'이라 불린다. 그외에 미국의 4월에는 특별한 행사가 없다.

5월


메이데이(May Day, 5월1일)

노동자의 제전이다.1886년 5월1일 미국 36만 노동자가 행한 8시간 노동을 요구하는 스트라이크(strike)와 시위 운동이 발단이 되어 1889년 파리에서 개최된 인터내셔널 대회에서 5월1일을 노동자 계급의 국제적 축제 일로 정했다.


어머니의 날 (Mother's Day, 5월 둘째 일요일)

필라델피아에서 살고 있던 안나 M. 자비스양은 1908년 5월9일 어머니를 잃었다. 그후 모친의 기제일에는 친구를 모아 추도식을 올리고 있었는데, 소문은 점차 퍼져 1913년 3월 펜실 베니아주는 이날을 '어머니날'로 정하고 축일로 삼았다. 연방의회도 이듬해인 1914년 윌슨 대통령의 입회하에 5월 둘째 일요일을 어머니날로 정하고 축일로삼는 규정을 내렸다. 이날은 가족이 모친에게 꽃과 카드와 선물등을 드린다. 모친이 건재해 있는사람은 핑크색의 카네이션을, 이미 돌아가신 사람은 흰 카네이션을 가슴에 다는 관습이 있다.
(참고) 아버지의 날 (Father's Day, 6월 세째 일요일)

7월


독립기념일 (Independence Day, 7월 4일)

1776년 7월 4일, 필라델피아에서 열린 대륙회의에 의해 독립선언서가 정식으로 채택된 것 을 기념하는 국가의축일이다. 실제로 채택된 날은 7월2일이지만 4일이 공식적으로 독립기념일이 된 것은,이날 대륙 회의의 의장 핸콕이 각 식민지의 대표자에 의해 승인된 독립선언서에 서명하고 공식화 했다는 사실에 의거한다. 이날은각지에서 기념행사와 퍼레이드, 불꽃놀이 등이 있고 또 날씨가 좋으면 점심을 싸들고 가까운 공원에 가 피크닉을 즐기는 가정이 많다.

10월


콜럼버스 데이 (Columbus Day, 10월 둘째주 월요일)

크리스토퍼 콜럼버스가 1492년 미국대륙을 발견한 것을 기념하는 날이다. 미합중국과 캐나다의 일부, 대부분의 라틴아메리카 등 여러나라에서 퍼레이드를 벌이거나 교회에서 예배를 보거나 학교에서 특별한 행사를 하며 축하한다. 정식으로 이날이 축일이 된것은 콜럼버스가 미국을 발견한지 300년 후인 1792년이 되어서이다.


할로윈 (Halloween, 10월31일 밤)

이 날은 어린이들이 크리스마스 못지않게 자유로이 즐겁게 놀 수 있는 날이다.
학교에서 돌아오면 1주일 전부터 요괴의 탈과 옷으로 변장하고 해가 지는 것을 기다렸다가 "Trick or Treat (먹을 것을 주지 않으면 혼내줄테야)"라고 말하면서 각 가정을 돌며 캔디를 얻는다.
기원은 매우 오래되었으며 아일랜드와 스코클랜드에 살고 있던 켈트족의 만성절, 즉 신년 (11월1일)의 전야 All Hallows Eve로 거슬러 올라간다. 이날은 전년도에 죽은 사람의 공양을 하는 날인 동시에 요정이나, 마녀가 고양이로 둔갑하여 출몰하는 날이기도 했다. 그런데 이 전통이 미국 대륙에 전해지자 악마의 얼굴이 호 박으로 바뀌어 무서운 만성절이 아이들의 즐거운 날이 된 것이다. 호박을 사람얼굴 모양으로 파낸 것 등을 만 드는 습관이 이렇게 이루어진 것이다. 각 가정 에서는 아이들의 방문에 대비하여 캔디 봉지를 몇 십 개 준비한다.

11월


추수감사절 (Thanksgiving Day, 11월 넷째주 목요일)

금년도 하나님의 은혜가 있었음을 감사하는 날이다.
이 축일은 종교적, 역사적인 의미를 지닌 것이며 1620년 신교의 자유를 찾아 영국에서 메이플라워호로 건너온 청교도들 (The Pilgrim Fathers)은 거친 자연과 싸우면서 이듬해 결실의 가을을 맞이 할 수 있었다. 그들의 식민지 (植民地) 플리머스의 당시 지사 윌리엄 브레드포드는 이 수확을 하나님께 감사하자는 성명을 발표하 였고 청교도들은 인디언까지 초대하여 야생의 칠면조와 사슴고기로 음식을 장만하고 3일간에 걸쳐 감사제를 벌였다.

12월


크리스마스(Christmas, 12월25일)

그리스도의 탄생일이다.
크리스마스는 영어로 그리스도의 미사 (성찬식)라는 뜻이다. 'X- mas'라고 쓸 때의"X"는 그리스어의 크리스토스 (Xristos)의 머리글자를 사용한 것이다.
중세 및 그 이후의 크리스마스에 연유한 행사나 전설중에서 현대에 남아있는 것은 크리스마스 캐럴, 크리스마스 트리, 크리스마스 요리 (돼지구이, 칠면조, 민스파이 (Mince Pie), 플럼푸딩(Plum Pudding)정도이다.
우리의 크리스마스 이브는 이거리 저거리에서 축제가 열려 젊은이들이 거리를 배회하지만 미국은 예배를 보러 가는 사람을 제외하곤 거리가 한산하다. 그 대신에 집안에는 벌겋게 타오르는 난로 곁에서 오랜만에 만난 가족들이 이야기꽃을 피운다.
다음날인 크리스마스 아침에는 모두 트리 주위에 모여 선물 꾸러미를 푼다.
"Merry Christmas"라고 인사를 나눈다. 크리스마스 디너에는 칠면조와 펌프킨 파이가 나오기 마련이다. 메뉴는 대개 추수감사절과 같다. 크리스마스때 초대를 받았을 경우엔 반드시 선물을 지참해야 한다. 아파트의 관리인이나 도어맨, 신문배달원이나 우편집배원, 스쿨버스 운전기사 등에게 꼭 팁을 준다.

 
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